¿Por qué se llama pickleball?

En el verano de 1965, en la isla de Bainbridge, en el estado de Washington, Joel Pritchard, Bill Bell y Bernie McCallum fundaron el pickleball. Su nombre se debe a las carreras de tripulación de «botes de pepinillos», en las que se reunía a los que no eran titulares y se les arrojaba juntos. Más tarde, cuando el deporte se desarrolló, hubo cierta controversia cuando Joan bautizó el juego con el nombre del perro de la familia, Pickle, y los vecinos dijeron que ellos también habían estado allí. Joanne y los Pritchard han mantenido durante décadas que el perro apareció años después y se convirtió en el nombre del juego.

Historia del pickleball

Es un hecho indiscutible que el Pickleball fue creado y nombrado por Joan Pritchard en el verano de 1965. Si Pickles estaba por allí en esa época, la historia del perro podría ser cierta. Si Pickles nació después de 1965, la historia del perro se confirma como un ridículo engaño, admitido posteriormente por Joan Pritchard en una entrevista en el periódico.

Si se demuestra cuándo nació Pickles, se puede zanjar la polémica sobre el nombre de dos pisos. Como revista oficial de Pickles, hemos decidido desenterrar el pasado e informar de la verdad. Hemos escarbado en los archivos del perro, hemos encontrado fotografías y hemos entrevistado a varias personas que estuvieron allí de 1965 a 1970. Descubrimos que el perro nació en 1968, tres años después de que se jugara por primera vez al pickleball y se le diera ese nombre. Esto significa que, según los Pritchard, el nombre de Pickleball no se debe al perro, sino a una carrera local de barcos de pickleball.

Verano de 1965, así empezó el pickleball

Joel y Joanne (pronunciado Jo-an) Pritchard vivían en Seattle y pasaban los veranos en su casa de Bainbridge Island, Washington. En el verano de 1965, los Pritchard invitaron a Bill y Tina Bell a su casa de Bainbridge. Un día, Joel y Bill volvieron a casa después de una partida de golf y encontraron a Frank, el hijo de 13 años de Joel, de mal humor.

Frank, que ahora tiene 68 años, dice: «Me quejaba a mi padre de que no había nada que hacer en Bainbridge. Mi padre me dijo que cuando eres un niño se supone que tienes que inventar juegos. Frank se rió y dijo: «¿Es eso cierto? Oh, sí. Bueno, ¿por qué no hacemos un juego?

Joel, que entonces tenía 40 años, estaba dispuesto a aceptar el reto, y él y Bill fueron a la pista de bádminton del jardín. La cancha tuvo que ser pavimentada debido a la constante lluvia de Seattle.

pickleball

Joel y Bill fueron al cobertizo trasero y sacaron una pelota de wiffle del juego de bates y pelotas de plástico que Frank había recibido por su cumpleaños. A continuación, cogieron una raqueta de tenis de mesa, montaron una red de bádminton y cogieron la pelota para disputar su primer partido.

Una paleta rota era un problema, así que hicimos una paleta de aspecto bastante aterrador en el taller del garaje del padre de Joel. Fue entonces cuando el juego empezó a tomar forma. El padre de Frank dijo: ‘¿Sabes a quién necesitamos? Es Barney», recuerda haber escuchado. Barney McCallum vivía seis puertas más abajo, en la playa, y era un hombre muy hábil. Podría hacer una pala más fiable y bonita. Pronto se convirtió en parte integrante del equipo, las reglas y el entrenamiento del juego.

Un día del verano de 1965, las familias Bell y Pritchard se reunieron para decidir el nombre del juego. A Joan se le ocurrió la palabra «Pickleball». Joan explicó que eran los restos de los remeros que habían participado en una regata local de tripulación llamada «Pickle Boat».

El Sr. y la Sra. Pritchard dijeron que cuando se decidió el nombre, sólo estaban presentes el Sr. y la Sra. Bell, que se quedaban en casa.

Sobre el equipo universitario Pickle Boat, que dio nombre al juego del pickleball

Joan creció en Marietta, Ohio, donde asistió al Marietta College. En ese momento, el Marietta College tenía uno de los programas de tripulación más fuertes del país. Todos los lugareños se reunían para ver las carreras. Joan no era corredora, pero era una fanática incondicional del equipo Marietta.

Tras conocerse en Marietta, Joan y Joel se trasladaron a Seattle, la ciudad natal de Joel, en 1948. Afortunadamente, la Universidad de Washington también contaba con un programa de remo de élite y en la década de 1950 la universidad organizaba una regata anual. Joan, una entusiasta ex alumna, fue a animar al equipo visitante de Marietta.

La regata enfrentó a los mejores equipos universitarios. Después, como en muchos deportes universitarios, los no titulares participaron en un torneo aparte. Desde al menos 1938, los «suplentes» de varias universidades participaron en carreras de pickleball por diversión.

Según mi madre, echaron a los remeros que sobraban, que no eran titulares, a la barca de piquetes. Mi madre pensó que el pickleball era una mezcla de elementos de otros juegos (bádminton, tenis de mesa, wiffle ball) y decidió que el nombre «pickleball» era apropiado.

Y añadió: «La primera vez que mi madre escuchó la palabra ‘pickleball’ fue cuando fue al campo a principios del verano de 1965 y el nombre se le quedó. Nunca he oído que el juego se llame de otra manera que no sea Pickle Ball (después Pickleball)», añadió.

Pickle y el verano de 1968

Tres años después, en el verano de 1968, los Pritchard invitaron a sus amigos Dick y Joan Brown y a sus hijos a su casa de huéspedes en Bainbridge.

Paul Brown, que ahora tiene 62 años, guarda un buen recuerdo de aquel verano: «Recuerdo muy bien el verano de 1968. Recuerdo muy bien el verano de 1968. Los Pritchard nos invitaron a su mansión y nos organizaron una gran fiesta de cumpleaños en la playa para celebrar el 40º cumpleaños de mi padre (que nació en 1928)», ríe Paul. Paul se ríe: «Fiv Peterson trajo un gran vaso de un metro y todos los adultos bebieron cerveza.

En el verano de 1968 yo tenía diez años y también Jeannie, la hija de los Pritchard. Recuerdo el día en que compramos el perro. Jeannie y yo caminamos una milla hasta Linwood y encontramos un cachorro cubierto de pulgas (frente a la casa de los Oligario). Nos los llevamos a casa. Más tarde ese día estábamos en nuestra cabaña y llamamos a la perra Lulú. Al día siguiente conocí a Jeannie y habían llamado a su perro Pickles. Este perro había sido sobrealimentado toda su vida.

Cuando Paul y Jeannie trajeron el cachorro a casa, tuvimos el sexto sentido de que se llamaría Pickles porque estábamos en una cancha de pickleball, y la mente de mi madre daba vueltas en esos canales», recuerda Frank. Por supuesto, llamó a nuestro cachorro Pickles y al de la familia Brown Lulu.

Para dejar las cosas claras, «a menudo nos decían que eran cocker spaniels o alguna otra raza, pero eran cockatiels. Así que no es que la familia haya decidido tener un perro, es que mi hermana ha traído un perro a casa. ¡Esa chica puede cometer un asesinato!

¿De dónde vienen los rumores sobre los perros?

En 1969 y a principios de los 70, Joel fue entrevistado por un periodista de un periódico nacional que promovía el juego. Joan y algunos de sus vecinos también estaban presentes. A Joel le preguntaron por el origen del nombre «Pickleball». Joel le contó al reportero la verdadera historia de cómo Joanne bautizó el juego con el nombre de un barco de pickleball. Joel contó la historia real de cómo Joan bautizó el juego con el nombre de un barco de pickleball, y luego sugirió, como anécdota graciosa, escribir que el juego llevaba el nombre de un perro (que entonces tenía pocos años). El reportero hizo una pausa, diciendo que la historia del perro era más bonita y memorable, y que la historia real era un poco más difícil de contar al lector, así que vamos a seguir con el perro. Esta reunión fue probablemente una oportunidad para que los vecinos que recordaban haber estado en la sala en el momento de la discusión del nombre compartieran sus recuerdos.

Tras escuchar a Joel hablar de un lindo perro con un reportero, los residentes de Pickleball en Bainbridge no estaban contentos y le pasaron la información. Su legendaria respuesta fue: «No te preocupes, es sólo una historia divertida. Nunca se pegará.

Frank dice: «Barney y mi padre aceptaron contar la historia y continuaron contándola durante años. Sólo puedo imaginar lo enfadada que estaba mi madre por la decisión. Pero Bernie siguió diciendo, hasta el momento de su muerte (hace un año), que le puso el nombre de su perro Pickles.

Es su pequeño pedazo de historia del pickleball, y una de las primeras palas hechas a mano, pero nunca tuvo suficiente reconocimiento por ello.

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El Pickleball es un deporte de pádel que combina elementos del tenis, el bádminton y el tenis de mesa utilizando una pala y una pelota de plástico perforada.

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